** RUEDAS Y CUBIERTAS **

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Información básica sobre ruedas

Voy a intentar distinguir cada una de las partes de una rueda de bici.

Una rueda se compone de una llanta (el aro), de los bujes (eje), de los radios (la unión entre eje y aro), un cierre para apretarla a la horquilla o al cuadro . En el cuerpo del buje va el casette con una amplia combinación de coronas. En los últimos años se ha generalizado el uso del disco, como sistema de frenado,  finalmente a todo el conjunto le ponemos una cubierta (hasta ahora de caucho).


Partes de la ruedas

Llanta

Llanta de carbono WTB

La construcción es tan diversa como material se usa para el ciclismo, esto es acero, aluminio, carbono las más modernas, y por supuesto las varían con las distintas aleaciones  para ganar en rigidez y ahorrar en peso. A menor tamaño de aro, más rigidez por tanto más resistencia a la torsión, y menor peso pero debido a la existencia de tres tamaños de aro fundamentales: 26″, 27,5″29″ para bicicletas de montaña o  700  (que equivaldría a una 28” ) para carretera hace que algunas de estas variables se vea perjudica en beneficio de las otras.

A la hora de cambiar una llanta debemos tener claro el nº de agujeros (radios) que debe coincidir con el del buje. Si el buje es de discos deberás obviar que tenga pista de frenado la llanta. La otra cosa a tener en cuenta es si va a ser vas a elegir para tubular, clincher (cámara) o tubeless (sin cámara).


Buje

Es el eje como dijimos,  sobre el que van montados los radios llevan rodamientos internos para que giren. Las ruedas traseras además de los rodamientos llevan unos trinquetes que permiten que al dar pedales, el buje gire en la misma dirección de la pedalada por lo que hace que la rueda avance y que si no damos pedales siga girando la rueda mientras nuestras piernas no lo hacen. También montado sobre el buje trasero va el núcleo, para albergar el casette con los piñones.

Hay bujes para alojar discos con dos sistemas : Centerlock (original de Shimano) o de 6 tornillos (internacional)

Si queréis cambiar un buje debéis de tener en cuenta esto último además de que debe coincidir en el nº de radios y el tipo de eje que a continuación  detallo por encima.


Ejes

Los ejes que como hemos dicho son una parte del buje, es el que fija la rueda al cuadro o a la horquilla, ya sea si hablamos de la rueda delantera o la trasera.Boost 12 x 148 mm

En montaña es donde mayor dificultad hay a la hora de seleccionar una rueda porque el eje define en gran medida si te va a valer o no. Hay 3 tipos (sigo hablando de ruedas de MTB)

  • 5x100mm (Del) / 5x135mm (Tras)– El clásico cierre rápido (QR o Quick Release) trasero de toda la vida (la mayoría de la gente piensa en que es 9x135mm)
  • 15x100mm (Del) / 12x142mm (Tras): El eje pasante que se inicio con la mayoría de ruedas de 29» hasta que llegó el actual  Boost
  • 15x110mm (Del) / 12x148mm (Tras): El que se a normalizado en las bicis des los últimos 5 años, creo que a partir del 2017 en adelante, llamado Boost
  • 20x110mm (Del) // 12x150mm o 12x157mm (Tras)– Para bicicletas de descenso llamado Superboost

Otros menos conocidos:

  • 10x135mm. Creo que pusieron en algunas de las primeras bicis de 29»
  • 5x130mm , 5x142mm. Esta referencia las encontré en algún blog de ciclismo pero vete a saber en que ruedas se pusieron

Pero la cosa se lía un poco mas porque los ejes tienen roscas de métricas diferentes en función de la horquilla y el cuadro. procura no perderlo porque averiguarlo no es fácil


Radios

Es la unión entre buje y llanta. No hace falta mucha explicación porque cualquiera lo sabe.Radios Sapim CX RAY J-Bend Negro 290mm

La parte que une el buje y el aro en el que van roscados mediante unas cabecillas que la tensión adecuada dan rigidez al conjunto.

Los fabricantes de ruedas normalmente utilizan radios de acero inoxidable de gran calidad o de titanio por su mayor resistencia a la torsión. Aunque también algunos fabricantes en menor medida los montan en aluminio.

Y hay  fabricantes que en sus ruedas de gama alta los hacen en carbono y en aliexpress recientemente los he visto a la venta en carbono y titanio


Cubierta

Y a todo esto sin una buena cubierta que es al final es lo que nos pone en contacto con el suelo, estamos a veces vendidos.Cubierta de MTB Schwalbe

Los fabricantes  invierten mucho tiempo para diseñar las cubiertas de bicicleta,  ya sean de carretera, de de montaña o cualquier especialidad. Entre sus preocupaciones esta  la reducción de la resistencia a la rodadura para conseguir mayores velocidades con menor esfuerzo,  a esto procuran que el desgaste sea el mas contenido, y que aguantes lo mejor posible los pinchazos. Nadie se compra una cubierta que ahorre 15-20W si estamos pinchando cada 200 kms por poner un ejemplo…

En la practica, las mejores cubiertas para conseguir mejores prestaciones son las más ligeras, con mayor índice de TPI  (más flexibles), menor resistencia a la rodadura y con buena protección antipinchazos. En los últimos años se ha visto las ventajas de las cubiertas tubeless de anchos de 700x28c e incluso 700x32c y es lo que opta la mayoría de los profesionales

¿Qué es el TPI?

Son las siglas en ingles de Threads per Inch, o lo que es o mismo, los hilos por pulgada. El TPI es una medida anglosajona que se refiere al número de hilos que contiene cada pulgada del tejido, cuanto mas TPI mas densa es la cubierta.

Normalmente, una cubierta con un TPI alto al ser mas densa (construida con muchos hilos) necesita menos caucho para recubrirlo, lo que se traduce en que es más ligera y  más efectiva al rodar (opone menos resistencia a la rodadura) pero en cambio es más propensa a los pinchazos, y casi seguro que se desgastan antes. Tienden a ser más caras

Y al contrario, una cubierta con un TPI bajo es menos densa ( formada por pocos hilos), y por lo tanto necesita más caucho para completarla. Suele ser mas pesada, más resistente a los pinchazos y suele ofrecer también algo más de  agarre pero opone más resistencia a la rodadura. Suelen ser más baratas.

Algunas marcas usan doble y triple capa de tejido para balancear sus características.

Cubierta vs llanta

Hay información interesante por internet para llevar la mejor cubierta en función del ancho de la llanta, en este post de una selección de 10 cubiertas de carretera, he dejado unas pinceladas para averiguarlo en ruedas de carretera.

En bicis de montaña también se ha generalizado llantas de ancho mayor para evitar el efecto bombilla que hacia la cubierta en llantas estrechas, ver más en el post general de cubiertas de montaña tubeless (Relacion ancho llanta vs cubierta)

Tamaño de la cubierta 

Los tamaños de los neumáticos de las bicicletas están marcados según el estándar ETRTO (European Technical and Rim Technical Organization) y nos da la medida exacta del neumático en mm. Ej  una cubierta cuyo ETRTO es 37-622 indica el ancho de 37 mm y el diámetro interno del neumático de 622 mm. Esta medida es clara y permite una clasificación precisa del tamaño de la cubierta. Con esta numeración sabemos que es compatible con llantas de 622 mm de diámetro y que ofrece un ancho de 37 mm.

La numeración en pulgadas (por ejemplo, 29 x 2.0) indica el diámetro exterior aproximado (29 pulgadas) y el ancho del neumático (2 pulgadas). Los tamaños de pulgadas no son exactos y carecen de precisión, por eso es mejor fijarse en la medida ETRTO .

Referencias: